אחרי שלוש שנים: מכבי ת"א בגמר

מכבי ת"א גברה הערב (א') על הפועל ת"א בדרבי הגדול של ת"א במסגרת חצי גמר הפלייאוף. בחצי הראשון החניכים של פרנקו עוד החזיקו מעמד, אבל סגל חסר ובליץ צהוב בראשות פארגו, תומאס וטיוס עשו את ההבדל במחצית השנייה. (צילום: מנהלת ליגת העל)


| איתמר יצחקי

שש פעמים נפגשו העונה הפועל ומכבי ת"א, המאזן ביניהן – 2:4 צהוב. הערב, כשהיא נחשבת לקבוצה שנמצאת בכושר הטוב בליגה, במיוחד לאור סיבוב שלישי מצוין וניצחון משכנע בפלייאוף בסדרה נגד מכבי אשדוד, חיפשה הפועל ת"א לעשות צעד נוסף בעונה המיוחדת שלה ולחזור למעמד הגמר אחרי לא מעט שנים. מנגד, היריבה הצהובה חיפשה לחזור למעמד הגמר אחרי שלוש שנות היעדרות.

חמישיות: מכבי תל-אביב עלתה בחמישייה עם ג'רמי פארגו, מייקל רול, דיאנדרה קיין, ג'ייק כהן ואלכס טיוס; הפועל תל-אביב התחילה עם רביב לימונד, ג'רל מקניל, רפי מנקו, טוני גפני ומאט האוורד.

מכבי ת"א הייתה הראשונה לעלות על הלוח, אך האדומים מצידם הלכו פנימה והאוורד וגפני שאיזנו לשוויון 5:5, שתי דקות בתוך הרבע. פארגו ניהל מצוין את המשחק בהתקפה עבור מכבי ת"א (עם 7 נק' בדקות הראשונות) ויחד עם טיוס וכהן עלו ל- 7:13, 6:08 לסיום הרבע. פרנקו לקח פסק זמן, ממנו חזרה הפועל תל-אביב עם חמש רצופות של מנקו שהריצו את האדומים ל- 7:1 בדרך ליתרון ראשון, בדרך לפסק-זמן צהוב, כשלוח התוצאות מראה 16:15, 2:58 לסיום הרבע. מקי העלה את האדומים ליתרון שתיים, רול בשלשה מרשימה החזיר את היתרון למכבי, אך גפני חתם את תוצאת הרבע עם שלשה ל-4 שקבעה 24:22 אדום אחרי 10 דקות.

נוריס קול להט בפתיחת הרבע השני, כשהציג אחוזים טובים מחוץ לקשת עם שתי שלשות שהריצו את מכבי ל- 2:10 תוך שלוש דקות ברבע, בדרך ל- 26:32 צהוב. פסק זמן טלוויזיה עצר מעט את המומנטום של מכבי, כשמהעבר השני תומר גינת מחזיק את האדומים בהתקפה ודואג לצמק את הפער לשלוש בלבד, 29:32, 5:15 למחצית. המומנטום נצבע אדום, כשחמש רצופות (בנקס ומקניל) מחזירות את היתרון לדני פרנקו וקובעות 34:32, 3:45 למחצית. מכבי כבר עלתה ליתרון חמש, אבל גפני חתם את תוצאת המחצית ביתרון שלוש למכבי, 40:43.

מכבי תל-אביב פתחה בסערה את המחצית השנייה. פארגו וקיין הריצו את מכבי ליתרון עשר תוך דקה, מה שהקפיץ את דני פרנקו אל עבר שולחן המזכירות לקחת פסק זמן, כשלוח התוצאות מראה 40:50 צהוב, 8:58 לסיום הרבע. למרות דקות לא טובות של האדומים, מכבי תל-אביב לא הצליחה לברוח. נקודות עם עבירה של מקי החזירו לשש, לפני שפארגו עם מהלך אישי נוסף השאיר את מכבי עם טווח ביטחון של שמונה הפרש, 48:56, 5:49 לסיום הרבע. פארגו היה גדול על האדומים. שלשה שלו, יחד עם כדור לטיוס ומכבי קופצת ליתרון 13. דני פרנקו לוקח שוב פסק זמן, לפני שהעסק בורח, עם 48:61 צהוב, 4:01 לסיום הרבע. האדומים, מקי וגפני היו הראשונים להתעשת בשורות הפועל תל-אביב ויחד עם משחק לחימה הם הורידו את ההפרש לשבע אחרי שלושה רבעים, 60:67.

גם בפתיחת הרבע הרביעי הצהובים היו עדיפים על האדומים. שלשה של דיברתולומאו השלימו ריצת 2:8 בדרך ל- 62:75, 7:40 לסיום. מכבי חנקה את ההתקפה האדומה ובצד השני היתרון כבר טיפס ל- 17, 63:80, כשהאדומים נראים חסרי אונים. טיוס מצא את הטבעת התקפה אחר-התקפה, כשהפועל (נטולת האוורד) לא מוצאת פתרון. דאנק נוסף שלו העלה אתה צהובים ל- 67:90, קצת יותר משתי דקות לסיום. הדקות האחרונות היו לפרוטוקול בלבד, בהן מכבי המשיכה להגדיל את היתרון שלה. בסיום, לאחר שלוש עונות של היעדרות, מכבי ת"א חוזרת למעמד-גמר אליפות המדינה, עם ניצחון מוחץ בדרבי, 74:98.