ליגת העל: חיפה חוזרת לחיים

הירוקים חיברו ניצחון שני, מול הפועל ת"א, ומראים קצת סימני התאוששות בתחתית. נס ציונה הדהימה את מכבי ת"א ביד אליהו, הרצליה הפתיעה את הפועל ירושלים. חולון לא התקשתה מול אשדוד, אילת עם ניצחון דרמטי על גלבוע, ראשל"צ ניצחה בנהריה. (צילום:מנהלת הליגה)


| safsal

גם את המחזור ה-18 תסגור מכבי "Hunter" חיפה במקום הלפני אחרון בטבלה, אבל בקצב הזה היא לא תישאר שם זמן רב. סגנית האלופה חיברה הערב (ראשון) ניצחון שני ברציפות, 77:82 על הפועל "SP מצר" ת"א והיא למעשה רחוקה כעת נקודה אחת בלבד מהפלייאוף. לפי המחצית הראשונה, החבורה של עופר רחימי בהחלט שייכת לשמינייה הראשונה, אבל המחצית השנייה חשפה שוב לא מעט בעיות שבגינן היא כרגע בתחתית הלוהטת.

הירוקים החליטו לרשום את טרבור גאסקינס כזר חמישי ולפחות לפי הפרמיירה שלו, הם בוודאי לא מתחרטים על כך. הגארד הפנמי סיים כקלע המוביל של הקבוצה עם 17 נקודות ב-22 דקות על הפרקט, והיה אחד משלושה שחקנים שקלעו שלוש שלשות לצד חברו מהקולג' זאק גרהאם ואנחל רודריגז, שהאחרונה שלו מבחוץ הכריעה את המשחק. בהיעדרו של עוז בלייזר הפצוע, ווילי וורקמן בקושי נח ולמרות שהתקשה בקליעה תרם רבות לניצחון עם 5 אסיסטים ו-4 חטיפות.

הפועל ת"א, שחסרה את תומר גינת הפצוע, שוב כרתה לעצמה בור בפתיחה. כמו שקרה להם פעמים רבות העונה, בעיקר בחוץ, האדומים לא ממש הופיעו לדקות הראשונות והחלו לשחק רק כשהפיגור היה כבר 22. רפי מנקו, רביב לימונד ומאט הווארד כמעט חוללו קאמבק גדול כמו בירושלים, אבל הפעם לא הצליחו להשלים את המהפך וספגו הפסד שלישי ברציפות.

 --------------------------------------------------------------------------

מי שחשב שהפגרה תעצור את הפועל "יונט" חולון התבדה הערב (ראשון) בגדול. מחזיקת הגביע הטרייה קלעה באחוזים פנטסטיים מהשדה, הגיעה מוכנה מאוד להליכה החזקה של מכבי אשדוד/באר טוביה לריבאונד ההתקפה ועם שתי ריצות גדולות ברחה לניצחון בית גדול, 88:105. זמן קצר לאחר מכן התבשרו בקבוצה על עלייתם למקום הראשון בטבלה, בעקבות הפסד הבית של מכבי "FOX" ת"א.

חולון חצתה שוב את קו 100 הנקודות, כשהיא מדייקת ב-82% מטורף לשתיים, קולעת 13 שלשות ב-42% ומוסרת לא פחות מ-31 אסיסטים. טי.ג'יי קליין במשחק השיא שלו בישראל וג'ו אלכסנדר הובילו שישה סגולים-צהובים בדו-ספרתי עם 16 נקודות כל אחד, כאשר מלך הסלים גלן רייס ג'וניור וטו הולוואי מתמקדים הפעם במסירה ומסיימים עם 15 אסיסטים משותפים.

בלי אלכס צ'וברביץ' הפצוע ועם בעיית עבירות שהגבילה מאוד את נמרוד לוי וג'ראלד לי, אשדוד לקחה רק 4 כדורים חוזרים בהתקפה וסיימה בפיגור שיא של 15 ריבאונדים. קמרון לונג וסק הנרי הובילו מטווח שלשות מטורף (16 מ-33), אבל בצבע "הדולפינים" כמעט לא קלעו והם סופרים כבר הפסד שלישי ברציפות בכל המסגרות שמחזיר אותם למאזן 50%.

 --------------------------------------------------------------------------

זו הייתה אמורה להיות מסיבת החזרה של עודד קטש להפועל "בנק יהב" ירושלים, אבל לבני "רב בריח" הרצליה היו הערב (ראשון) תוכניות אחרות לגמרי. החבורה של אריק שיבק שלטה במשחק כמעט מהפתיחה וחזרה הביתה עם ניצחונה הראשון אי פעם בפיס ארנה, 66:78. הכחולים-לבנים מהשרון נותרו במקום האחרון מכיוון שגם יריבותיהם לתחתית ניצחו, אבל חזרו למסלול אחרי ההפסד המאכזב במחזור שעבר וגם מתחת לקו האדום הם יכולים לחלום על מקום בפלייאוף.

הרצליה נהנתה מיתרון משמעותי בקליעה מעבר לקשת (11 שלשות ב-50% לעומת 5 מ-16 של האלופה), קיבלה עוד דאבל-דאבל מג'ף אדריאן המרשים והסתמכה במידה זהה גם על שון דאוסון, שסיים לצידו בראש רשימת הקלעים ודורג ראשון בפלוס-מינוס ביחד עם ברנדון טריש המשתפר. סם סינגר, תום מעיין וטוריאן גרין תרמו כל אחד את שלו בעמדת הרכז והחבורה מהשרון חזרה לנצח בבירה לראשונה מאז 2004.

ירושלים קיוותה לצאת לדרך חדשה, אבל ספגה הפסד חמישי בששת משחקיה האחרונים במשחק בו פיגרה בפער דו-ספרתי בשלבים ארוכים מאוד. ג'רום דייסון שוב סיים כטופ סקורר עם 22 נקודות וחמש שלשות, אבל גם איבד 7 כדורים ופרט לרונלד רוברטס קשה לציין לחיוב שחקן נוסף בשורות האלופה, שחסרה את טרנס קינסי ובר טימור.

 --------------------------------------------------------------------------

מאז המפגש הראשון ביניהן, אי אז באוקטובר 2013, לא הצליחה עירוני "חי מוטורס" נס ציונה לנצח את מכבי "FOX" ת"א. בעונה שעברה, דווקא כשהייתה בליגה הלאומית, היא הגיעה למרחק נגיעה בגביע המדינה והערב (ראשון) היא קטעה את רצף ההפסדים עם ניצחון החוץ הראשון שלה אי פעם בהיכל מנורה מבטחים, 76:85.

החבורה של נדב זילברשטיין, שכבר נפלה לפיגור דו-ספרתי רגע לפני ההפסקה, הגיבה בריצת 2:19 מדהימה מסוף הרבע השני לאמצע הרבע השלישי ו-0:12 ברבע האחרון ובסך הכל ניצחה את המחצית השנייה 33:50. קאליף ווייאט להט עם 23 נקודות ושש שלשות לעומת החטאה אחת בלבד, אלישי כדיר המשיך את היכולת הטובה מהאולסטאר שלשום וגארי בראון-רמירז סיים עם שורה אופיינית: 12 נקודות, 8 ריבאונדים ו-6 אסיסטים ללא אף איבוד.

מכבי ת"א נוצחה בפעם השלישית ברציפות בכל המסגרות ואיבדה את הפסגה להפועל "יונט" חולון, רגע לפני משחק החוץ הקריטי שלה באיסטנבול. ג'ון דיברתולומיאו שוב בלט מול הכתומים ונוריס קול המשיך להילחם גם בפיגור גדול ברבע האחרון, אבל הקבוצה איבדה לא פחות מ-18 כדורים, סבלה מערב חלש של הזרים הגבוהים ולא הצליחה לעצור את כדור השלג במחצית השנייה.

 --------------------------------------------------------------------------

רק לפני שבוע חששה הפועל "פתאל" אילת מהסתבכות בתחתית, הערב (שני) היא כבר חוזרת לחלום על הפלייאוף. החבורה של שרון דרוקר עברה משחק הפכפך ומלא בריצות ועם ניצחון 80:83 על הפועל גלבוע/גליל טיפסה למקום השביעי, כשהיא רחוקה אמנם שתי נקודות בלבד מהקו האדום, אבל גם רק שתי נקודות מיתרון הביתיות בפלייאוף.

אילת הייתה מאוד לא יציבה לאורך המשחק, אבל שמרה טוב מאוד על הכדור (רק 10 איבודים מול הלחץ של גלבוע/גליל) וקיבלה סלים קריטיים במאני טיים של ג'ורדן לויד המצוין (24 נקודות ומדד 37) ועמית שמחון, שהכריע את ההתמודדות עם 4 נקודות בדקה האחרונה. פרט אליהם בלט גם דימיטריוס טרדוול עם משחק מגוון וטוב.

גלבוע/גליל שוב ירדה למאזן 50% וכעת היא כבר לא רק נאבקת על יתרון הביתיות, אלא על עצם מקומה בפלייאוף. החבורה של אריאל בית הלחמי כרגיל השאירה כל מה שהיה לה גם בסגל חסר, אבל כפי שקרה לה בעין שרה, אחרי שחוללה את המהפך המאוחר הגיעה המארחת וברחה לה שוב. דיאנג'לו הריסון בלט עם 27 נקודות, יחזקאל סקוורר וג'ייקובן בראון הוסיפו 15 כ"א.

 --------------------------------------------------------------------------

משהו טוב עובר על מכבי "ILAND.TV" ראשל"צ כשהיא מגיעה לעין שרה. אחרי תקופה לא טובה ופגרה לחוצה, רשמה הערב (שלישי) הקבוצה מעיר היין את ניצחונה השביעי מתוך תשעת משחקי החוץ האחרונים שלה מול עירוני נהריה, 79:89, והתרחקה מדבוקת התחתית הלוהטת.

ללא מארק טולפסן הפצוע, השתמש שמוליק ברנר בהרכבים נמוכים ברוב שלבי המשחק עם דרו קרופורד בעמדה מס' 4 והצליח ליצור מיס מצ'ים שעבדו לטובת הכתומים. הסווינגמן שוב חגג על הסגולים כמו בסיבוב הראשון, מרפי הולוואי הופיע אחרי תקופה ארוכה גם בחוץ ולמרות החיסרון בסנטימטרים, ראשל"צ הכריעה את המשחק עם רצף של ריבאונדים בהתקפה בדקות הסיום. פול דילייני קלע 2 נקודות בהופעת הבכורה שלו במדי הקבוצה.

עירוני נהריה, שדווקא שמרה יפה העונה על הביתיות, רדפה מהפתיחה ועד לסיום והידרדרה עד למקום העשירי בטבלה. איגור נסטרנקו היה נהדר מתחת לסלים עם 16 נקודות, 8 ריבאונדים ומדד 24, אבל פרט אליו ולאלכס יאנג שהתעורר ברבע האחרון, כל שאר השחקנים היו מתחת לרמתם, כולל אלוף השלשות הטרי קורי וובסטר שנקלע לערב קליעה חלש.