נבחרת ישראל באליפויות העולם

 

 רק פעמיים בהיסטוריה הצליחה נבחרת ישראל בכדורסל להעפיל לאליפות העולם – ה"מונדו-באסקט". בפעם הראשונה ב1954, ובפעם השניה 32 שנה לאחר מכן. סיפור ההשתתפויות, בפנים.

1954
כבר באליפות העולם השניה נטלה נבחרת ישראל חלק במשחקים, על אף שבאמתחתה היו עד אז עשרה משחקים בינלאומיים בלבד! ישראל הייתה אחת משלוש נציגות אירופאיות לאליפות, שנערכה באיצטדיון ה"מראקנה הקטן" בריו דה ז'ניירו, שמונה 25,000 מקומות ישיבה.

מאמן הנבחרת יעקב שאלתיאל זימן לסגל את השחקנים הבאים: אברהם שניאור (קפטן), זכריה עופרי, פרדי כהן, מרסל חפץ, שמעון שלח, יהודה וינר, ישראל טאויל, עזרי לובושיץ, מוסא דניאל, רלף קליין, ראובן פכר ודני ארז.

במשחק הפתיחה פגשה ישראל את טאיוואן החזקה (אז עוד בשמה הקודם – פורמוזה), שסיימה במקום החמישי באליפות העולם הקודמת. ישראל הובילה 27-25 במחצית המשחק, אבל הטאיוואנים המנוסים יותר בזירה הבינלאומית התאוששו במחצית השניה וניצחו בסיום 49-45, בזכות 19 נקודות של סואט-פונג המצטיין. קלעו לישראל: כהן 13, שניאור 11, חפץ 8, עופרי 7, קליין 4 וארז 2.

טאיוואן יכלה להבטיח את העפלתה לבית רבע הגמר ביום המשחקים השני, אבל שוב נקלעה למשחק צמוד מול צ'ילה החזקה, שזכתה במדליית הארד באליפות הקודמת. אחרי פיגור נקודה במחצית, התאוששו הצ'יליאנים וניצחו 68-66, כאשר המשמעות מבחינת ישראל ברורה – ניצחון ב3 נקודות הפרש על צ'ילה ביום האחרון מעלה אותה לשלב הבא.

צ'ילה לא רצתה לחשוב בכלל על הפסד ובמחצית כבר הובילה 25-18. אבל ישראל לא ויתרה, הציגה מחצית שניה פנטסטית וניצחה בסיום 55-49, ניצחון שהעלה אותה למשחקי הדירוג 1-8! קלעו לישראל: שניאור 21, ארז 14, חפץ 8, כהן 5, עופרי 4 וקליין 3.

 
ישראל פתחה את משחקי בית רבע הגמר מול קנדה וכבר במחצית פיגרה 22-33. שיפור הגנתי מסוים צימק את תוצאת הסיום, אך לא מנע הפסד, 42-50 בסיום. קלעו לישראל: עופרי 10, שניאור 9, כהן ופכר 7 כ"א, שלח 5, חפץ וארז 2 כ"א.

במשחק הבא פגשה ישראל את הפיליפינים, אבל הצליחה להחזיק מעמד רק מחצית אחת, בטרם התפרקה לאחר ההפסקה וספגה 53 נקודות בדרך לתבוסה 56-90. קלעו לישראל: חפץ 12, שניאור, עופרי וכהן 10 כ"א, לואיזאגה הוביל את המנצחים עם 25 נקודות.

המשוכה הבאה הייתה הצרפתים, שרק שנה קודם לכן הביסו את ישראל באליפות אירופה ב17 הפרש. הכחולים-לבנים הובילו ב4 הפרש במחצית, ולאחר שיוויון 43 בתום הזמן החוקי, הצליחו לנצח בהארכה 48-45. קלעו לישראל: שניאור 14, ארז 12, חפץ וקליין 9 כ"א, כהן 3 ועופרי 1. דאסאם הוביל את הצרפתים עם 11.

המשלחת הישראלית קיוותה להמשיך במומנטום מול אורוגוואי, שהפסידה לצרפת, ובמחצית התוצאה עמדה על פיגור נקודה, 32-31. הדרום אמריקאיים המשיכו לשלוט במשחק הצמוד, ובסיום ניצחו 73-69 למרות משחק נהדר של כהן שקלע 22. שניאור הוסיף 14, עופרי 10, חפץ 8 וארז 6.

 
הבאנקר של של הבית הפגיש את ישראל עם האמריקאים החזקים, שרצו לזכות בתואר לראשונה אחרי הפסד בגמר של האליפות הקודמת (ואכן עמדו במטרה בסוף). אחרי פיגור 20-36, נעצרה ישראל על 10 נקודות בלבד במחצית השניה והתפרקה לחלוטין מול ארה"ב שנתנה מנוחה לשחקניה לקראת הסיום וקיבלה 11 נק' כ"א מבן ג'ונסון ודיק ראת'רפורד. עופרי ושניאור היו הקלעים הבולטים עם 6 נק' כ"א.

ישראל קיוותה להתאושש מול המקומיים מברזיל, אך מול פיינליסטית שבדרך נוספת, עמד לה כוחה רק למחצית אחד, וניצחונם של הצהובים-ירוקים למעשה לא הוטל כלל בספק עם 17 נקודות של אמאורי. ארז הוביל את ישראל עם 13, קליין 9, כהן 7, פכר ושניאור 4 כ"א, עופרי ולובושיץ 3 כ"א, טאויל 2 ושלח 1.

את האליפות סיימה ישראל שוב מול טאיוואן, נגדה פתחה את האליפות. גם הפעם האסיאתים היו חזקים יותר, וכבר במחצית הובילו 29-12 מול הישראלים העייפים. בסיום 51-38 לאחר שיפור במחצית השניה, כאשר שניאור ועופרי קולעים 8 כ"א.

הדירוג הסופי
1. ארה"ב
2. ברזיל
3. הפיליפינים
4. צרפת
5. טאיוואן
6. אורוגוואי
7. קנדה
8. ישראל
9. פראגוואי
10. צ'ילה
11. יוגוסלביה
12. פרו

 

1986

בהדרכתו של צביקה שרף, העפילה נבחרת ישראל לאליפות העולם אחרי ניצחון במשחק המכריע במוקדמות על נבחרת צ'כוסלובקיה מסל ניצחון של מיקי ברקוביץ', קפטן הנבחרת. יתר הסגל לאליפות שנערכה בספרד: לבאן מרסר, האווי לאסוף, דורון ג'מצ'י, דורון שפע, חן ליפין, מוטי דניאל, ארי רוזנברג, עופר יעקובי ועדי גורדון.

ישראל שובצה לבית ב', ופתחה את הטורניר בשני נצחונות שהרימו את המוראל לשמיים, ניצחון 84 – 79 על אורוגוואי ו95 – 75 על אנגולה. ביום השלישי הובסה ישראל 77 – 114 לברה"מ, שנעצרה רק בגמר ע"י האמריקאים וכיכבו בה אלכסנדר וולקוב, ולארי טיכוננקו, ואלדיס ואלטרס, ולאדימיר טקאצ'נקו, רימאס קורטינאייטיס, ולדמאראס חומיצ'יוס וארבידאס סאבוניס. ברקוביץ' וג'מצ'י קלעו 14 כ"א לישראל, הסובייטים קיבלו 18 מטיכוננקו ו17 מטרקאנוב. ביום הרביעי הפסידה ישראל 91 – 98 לאוסטרליה, שנהנתה מ37 נקודות של אנדרו גייז הנהדר. ההמשך כבר היה טוב יותר עם ניצחון 88 – 78 על קובה, נצחון שהיה מאוד משמעותי כי בזכותו עלתה ישראל לשלב הבא יחד עם רוסיה וקובה כשהיא גוררת איתה הפסד לראשונה ונצחון על השניה.

כמו באליפות ב1954, גם הפעם עלתה ישראל לשלב הבא, אבל בפתיחתו חיכתה לה המארחת ספרד, שהביסה אותה 65 – 94 והרחיקה אותה מאוד מרבע הגמר.(מרסר 19 לישראל). ישראל רצתה להמשיך לחלום, אבל אחרי שיוויון במחצית מול ברזיל, התעורר אוסקר שמידט הגדול שהפציץ 33 נקודות והביא לתבוסה 75 – 90 (ג'מצ'י 21 לישראל). ביום האחרון סיימה עם טעם מתוק אחרי מחצית שניה אדירה שנתנה לה ניצחון 82 – 79 על יוון, אלופת אירופה שבדרך, שנשרה לדירוג 9-12. ישראל קיבלה 27 נקודות מברקוביץ', 24 ממרסר ו 17 מג'מצ'י, בעוד גאליס וינאקיס, מי אם לא, הובילו את "הלאס" עם 20 כ"א.
בזכות הנצחון על קובה ישראל סיימה את השלב הזה עם מאזן
2 – 3 ששלח אותה למשחקי הדירוג 5 – 8.
 
במשחקי הדירוג 5-8 חיכתה לישראל נבחרת איטליה, בה כיכבו אנטונלו ריבה, רוברט ברונאמונטי, רוברטו פרמייר, אריו קוסטה ואחרים, שאחרי מחצית ראשונה צמודה העבירה הילוך וניצחה 100 – 78 (ברקוביץ' 21, מרסר 20). הנבחרת של שרף ועוזרו ויינקרנץ רצתה לסיים בטעם מתוק, ובמשחק על המקום השביעי פתחה בסערה מול קנדה ההמומה, שפיגרה 45-64 במחצית! ישראל סיימה בניצחון 97 – 84 ועם המקום השביעי המכובד בעולם (ג'מצ'י 33, ברקוביץ' 24, לאסוף 17, מרסר 14, רוזנברג 3, דניאל 2, ליפין 2, יעקובי 2).

הדירוג הסופי
1. ארה"ב
2. ברה"מ
3. יוגוסלביה
4. ברזיל
5. ספרד
6. איטליה
7. ישראל
8. קנדה
9. סין
10. יוון
11. קובה
12. ארגנטינה
13-24. צרפת, אנגולה, הולנד, פורטו-ריקו, גרמניה, אוסטרליה, אורוגוואי, פנמה, ניו זילנד, קוריאה, חוף השנהב ומלזיה.