"היינו צריכים להיות ממוקדים בהגנה"

מכבי תל אביב מרוצה לאחר הניצחון החוץ על ז'לגיריס, ששומר על חלום הפלייאוף בהישג יד. נאנאלי רשם לילה חלומי: "החברים מצאו אותי ופשוט קלעתי". יכולת הגנתית טוב לתומאס במשחק הבכורה שלו בצהוב, מחר (חמישי): באיירן מינכן. (צילום: euroleaguebasketball.net)


| רוני כהן

 

שביעות רצון במכבי תל אביב לאחר הניצחון 94:78 על ז'לגיריס קובנה. הצהובים הופיעו למשחק ללא יאניס ספרופולוס וצוות האימון הבכיר שחלו בקורונה, אך ידעו לצאת עם ידם על העליונה תחת הדרכתו של אבי אבן. אחרי שלא הרשימו במיוחד במשך שלושה רבעים, במכבי מרוצים מאוד מהרבע האחרון (30-18), בו האורחים רצו עם מטח שלשות ומשחק התקפה מהיר שהכריע את המשחק ונתן להם ניצחון חשוב במיוחד.

שחקן המפתח במשחק מול הליטאים היה ללא ספק ג'יימס נאנלי. אחרי שסבל מיכולת חלשה ומעמדו בקבוצה התערער לאחר העימות עם ספרופולוס, הפורוורד האמריקני סיפק משחק אגדי כשהגיע ל-38 נקודות מדד, שיא קריירה אישי. השחקן הוותיק ניצל כל מבט פנוי שהיה לו ותרגם אותו לקליעות חלקות שחרכו את הרשת. את המשחק הוא סיים עם שני שיאים נוספים: 32 נקודות ו-6 שלשות (ב-85% אחוז).

"היינו צריכים להיות יותר ממושמעים, ממוקדים בהגנה, להיות במקומות הנכונים", סיכם נאנאלי בסיום. הפורוורד התייחס גם ליכולת הנהדרת שלו אך בחר להצטנע ולהחמיא לחבריו לקבוצה: "בהתקפה החברים מצאו אותי במקומות הנכונים, נתנו חסימות טובות ופשוט קלעתי. לא היה רגע שהבנתי שזה הערב שלי. החברים שלי מצאו אותו כשהייתי פנוי, אז מגיעה להם תודה".

היה זה גם משחק הבכורה של קיירי תומאס בצהוב, ובמכבי מרוצים יחסית מהופעת הבכורה שלו. כחלק מהחזרה ההדרגתית שלו למגרשים תומאס בילה 11 דקות על הפרקט, ולמרות שלא לקח אף זריקה, תרומתו העיקרית הורגשה בהגנה. הרכש החדש הפגין נחישות רבה לעצור את יריביו וגם רשם חסימה מרשימה, ובמכבי מקווים שכלל שהוא ייכנס לכושר ולמערכת כך תרומתו תהיה משמעותית יותר.

למכבי כאמור אין יותר מדי זמן למנוחה, כשכבר מחר (חמישי) הם יעלו למשחק יורוליג נוסף, הפעם מול באיירן מינכן בחוץ. בדומה לאורחים, גם הגרמנים יופיעו ללא המאמן שלהם, אנדראה טרינקיירי, שייעדר בשל בעיה רפואית. במכבי מקווים לרשום ניצחון חשוב נוסף מחר שיעלה את מאזן הקבוצה ויקרב אותה למאבקים על מקום בפלייאוף.